洋画で英語学習する際に知っておきたい3つのポイント

  • naomi

映画

楽しく英語学習したい人には洋画が一番のおすすめ教材です。英語学習をしていなくても日本語吹き替え版でも十分に楽しめ、洋画にハマっている人は多いと思います。では、英語学習を洋画鑑賞のひとつの目的にしている方に質問です。

どうやって洋画作品を選んでいますか?

単純に作品自体を楽しむのもいいことですが、生きた英語を学びたい、リスニング力を上げたい等の目的がある場合は、少し意識を変えて臨むと理解度が上がり定着するようになります。作品を選ぶ際や洋画を見る際に、以下のポイントをおさえておきましょう。

  1. 登場人物が実際に行動しているシーン展開が多いほうが好ましい
  2. 同じようなシーンが繰り返されると定着する
  3. 知らない分野は難易度が上がると心得よ

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1.登場人物が実際に行動しているシーン展開が多い

登場人物がしゃべっているだけのシーンが多いものは抽象的になりやすく、英語の理解がしづらいです。

登場人物がどう行動し、どう反応したかを表情や雰囲気込みで見るだけで理解度は上がります。会話の内容が前後のシーンで見られ、つながりがしっかりとつかめるか、会話の内容が同エピソード中で起こることであれば問題ありません。

「今朝、カフェに行ったら変わった人に出会った」というシチュエーションひとつをとっても、どのカフェに行って、どんな身なりの人と会って、どんな会話が繰り広げられて、どんなオチになったのか、を第三者(例えば友人)に話しているシーンを見るのと、実際に起こっている様子を見るのとでは理解度がぐんと変わってきます。

辞書で調べた単語も、そのシーンを思い出したり、発話をした人物のキャラクターや背景などを紐付けて覚えると単語が覚えられるだけでなく、どのような感情やシーンで使われるのかが具体的にわかるので英会話にも役立ちます。

2.同じようなシーンが繰り返されると定着する

エピソードごとに話が異なるのは当然ですが、登場人物がほぼ固定されていたり、キャラクターに沿った癖や発言があったり、エピソードごとにルーティンワークのような同じシーン(裁判やミーティングなど)がある場合、いつも同じ単語やフレーズを聞くなぁと気づくことがあります。

話している内容やシチュエーションが異なっても同じ単語が使われると、何度も聞いているうちにどういう場面や感情で使われるものかがわかり、すんなりと頭に入り定着するようになります。

3.知らない分野は難易度が上がると心得よ

洋画では、言わずもがなアメリカンジョークだったり、日本では販売されていない品物の名前だったりと、もともと知らないとわからないセリフやすぐに理解できない言葉が出てきます。

他にも専門的な用語が頻繁に飛び交ったりすると、知識や単語力が追いついていない状態では辞書がないとちんぷんかんぷんで、さらに辞書で調べてもやっぱりよくわからない……という状況に陥ってしまいます。

ひとつひとつ調べていては、30分のドラマを見終わるのに1時間以上費やしてしまい、辞書とにらめっこするあまりストーリー自体を楽しめなかった、という事態は避けたいものです。

洋画で流れる会話のスピードに慣れるまでは、できるだけ専門的な知識を要する作品は見ないほうがいいかもしれません。

もちろん、自分が見たい作品を大いに楽しむこともお忘れなく!

要は、「具体的に」理解できる内容構成になっているものが好ましいということです。専門知識が必要なものや、会話だけでストーリーが展開されていくものは英語学習においては上級編だと考えてください。

反対に、自分がよく知っている分野や興味のある分野においては理解が早く、知らない単語もすぐに覚えられます。恋愛シーンが典型的な例ですね。

上記3点をおさえた上で、「理解できないシーンがある」ということを把握するだけでストレスは減りますし、無理に全てを理解する必要はないと心得ておくだけでいいのです。

また、わからなくても「推測する」ことは英語学習において重要です。

わからないからといってその作品を「見るべきではない」と考えるのではなく、「わからなくても心配する必要はない」とどしっと構えてストーリーを楽しんでくださいね。

筆者おすすめの洋画3選

最後に、筆者がいつも見ているテレビ番組から、AmazonでDVD販売中・huluで視聴可能な作品を3つ紹介します。huluでは英語音声、英語字幕での視聴が可能なので英語学習にはもってこいです。

ビッグバン★セオリー ギークなボクらの恋愛法則(The Big Bang Theory)

ビッグバン★セオリー 〈ファースト〉セット(4枚組) [DVD]

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今年でシーズン9に突入した、大人気コメディドラマ。

主人公の彼らが繰り広げるオタクの会話には、専門知識(物理学系、スタートレックやスターウォーズ)がないとつらいです。

ただ、専門知識を必要としないシーンも多く、言葉(英語)をうまくいじったやりとりがゲラゲラ笑えます。スーパー!ドラマTVでも放送中。

Law & Order:性犯罪特捜班(Law & Order: Special Victims Unit)

Law & Order 性犯罪特捜班 シーズン1 DVD-SET

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本家「Law & Order」が終了したのにも関わらず、スピンオフである本作品は今でも新エピソードが放送されている刑事ドラマ。

最新技術を使った科学捜査に関するシーンは耐えるところかもしれませんが、日本では知ることができないアメリカの文化や問題が組み込まれており、この作品から学べることは非常に多いです。

早口のシーンも時々ありますが、取り調べや裁判などのルーティン、同じ単語がエピソードをまたいで使われるため、エピソードを進めていくごとに理解できることが多くなり、英語学習の効果を実感するにはおすすめです。FOXCRIMEでも放送中。

ちなみに、映画ted2で「Law & Order」を見ているシーンがあります。

ファミリー・ガイ(Family Guy)

Family Guy - Seasons 1-12 [DVD] [Import]

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アメリカでは大人気の大人向けストーリーのアニメ。下品なシーンが少なくありませんので、好みが分かれる作品です。

この作品のプロデューサーであるセス・マクファーレンは、他にも「American Dad!」や「the Cleveland Show(終了)」というアニメも手がており、どれも人気です。

筆者個人的にはAmerican Dad!の英語が一番わかりやすいですが、残念ながらhuluではまだ放送されていないようです。the Cleveland Showの主人公クリーブランドはもともとFamily Guyの登場人物で、自分の番組が終わると同時にFamily Guyに戻ってきています。

※番外編:日本ではまだ公開されていないようですが……
Mom

筆者が個人的に放送されることを期待している、アメリカでは人気のコメディドラマ(2015年11月よりシーズン3放送開始)です。

シングルマザーの奮闘模様をコミカルに描きながらも、シングルマザーとしての悩みや問題が組み込まれ、時に考えさせられます。

Mom オフィシャルウェブサイト